Blue whale

The Blue whale (Balaenoptera musculus), nicknamed “Sulphur bottom whale” in the old whaling days, is the biggest and largest whale of the Cetacea family. The Blue whale is a baleen whale and it’s the largest animal that lives in our “Blue planet”. An adult Blue whale can reach 30 meters of lenght and their weigh is more than 100 tons. Did you know their heart has the size of a “Volkswagen Beatle” and only 17% off all Blue whales shows their fluke? In spring Blue whales are common in the Atlantic Ocean near the equator because of the big amount of krill and fish. For them it is their first stop from the great Krill grounds. In the Acores they call it the first “Snackbar” for these giants. The Blue whale is, since 1966, a protected whale species because they were almost extincted by whalers. Whalers gave the Blue whale the nickname “Sulphur bottom whale” because when it was harpooned its belly collored in the color of sulphur. The Blue whales on my photo are about a mother Blue whale together with her calf. This mother has a total length of 27 meters and her calf is already about 7 meters of length. On this photo you can see the Blue whale calf is closely following it’s mother and they were both very skinny at the time. Sometimes it is hard to get a Blue whale on camera in it’s total length because of their size. I made this photo 15 sea miles out off shore with quit clear weather.

Blue whale together with calf, Blauwe vinvis met kalf

De Blauwe vinvis (Balaenoptera musculus), ook wel “Sulphur bottom walvis” genoemd door walvisjagers, is de grootste walvis van de “Cetacea” familie. De Blauwe vinvis is een baleinwalvis en is het grootste dier ooit ter wereld. Een volwassen Blauwe vinvis is gemiddeld 30 meter lang en hun gewicht is dan meer dan 100 ton. Wist je dat het hart van een volwassen Blauwe vinvis net zo groot is als een “Volkswagen Kever” en dat maar 17% van alle Blauwe vinvissen hun staartvin laat zien? In het voorjaar worden Blauwe vinvissen regelmatig waargenomen in de Atlantische Oceaan en dan specifiek in de gebieden rondom de evenaar. Dit komt door de aanwezigheid van grote hoeveelheden krill en vis op dat moment. Voor Blauwe vinvissen zijn deze gebieden de eerste “Snackbar” die ze tegen komen voordat ze naar het noorden of zuiden afreizen. De Blauwe vinvis is sinds 1966 een beschermde walvissoort en was bijna uitgestorven door de walvisjacht. Het waren de walvis jagers die de Blauwe vinvis de bijnaam “Sulphur bottom walvis” hebben gegeven omdat de buik van de Blauwe vinvis de kleur van “zwavel” kreeg wanneer deze gedood was. Op mijn foto zie je een moeder Blauwe vinvis samen met haar kalf. De geschatte lengte van de moeder is ongeveer is 27 meter en haar kalf was al ongeveer 7 meter lang. Op deze foto zie je heel goed hoe dicht het kalf naast zijn moeder zwemt en kun je goed het verschil in lengte zien aan de hand van de beide rugvinnen. Beide Blauwe vinvissen waren duidelijk erg afgevallen op dat moment door de lange reis die ze vanaf een van polen (Noord – of Zuidpool) hebben gemaakt. Deze foto heb ik ongeveer 15 zeemijl uit de kust gemaakt met redelijk goed weer.

Marco Versluis
Founder Desertinho Atlantic Whale observations