Bryde’s whale – Ship strike propeller

This is the biggest, and most distictive, scar I have ever seen on a whale in my whale research period. I photographed this female Bryde’s whale (Balaenoptera edeni) in winter 2015 in the Atlantic Ocean. As you can see she misses almost 30% of her dorsal fin. When she approached me I could see her dorsal fin was hanging limp because of the enormous damage. This accident had happened to her when she was just a young whale. On the photo you see what dammage a ship’s propeller can make to a whale. Ship’s propellers are really like sharp “razor blades” while it is easy to make them “whale friendly”. The only thing to change is a simple protection shield around the propeller. It will save whales for sure. From the whale’s point of view: Migrating, navigating, surviving, and breeding, is still an enormous challenge for them.

Desertinho Atlantic Whale observations: Bryde's whale

Desertinho Atlantic Whale observations: Bryde’s whale

Dit is het grootste, en indrukwekkendste, litteken dat ik ooit gezien heb bij een walvis. Deze Bryde’s walvis (Balaenoptera edeni) zag ik in de winter van 2015 in de Atlantische Oceaan. Zoals je op de foto ziet mist ze 30% van haar rugvin. Toen ze naar me toe kwam gezwommen kon ik goed zien hoe slap haar rugvin hing vanwege de enorme schade. Deze Bryde’s walvis heeft een ongeluk gehad met een bootschroef toen ze jong was. De foto geeft goed weer welke schade een bootschroef veroorzaakt bij een walvis. Bootschroeven zijn zo scherp als “scheermessen” en snijden zo door een walvis heen. Overigens bootschroeven kunnen eenvoudig “walvis vriendelijk” worden gemaakt. Hiervoor kan er een “bescherming schild” geplaatst worden rondom de bootschroef zodat deze geen verwonding kan veroorzaken zoals op de foto. Tot slot, migreren, navigeren, overleven, en voortplanten: Het is, en blijft, een enorme uitdaging voor walvissen.

Marco Versluis
Founder Desertinho Atlantic Whale observations