Photo cameras and lenses

Photo cameras and lenses: In addition to a good camera, and a bright lens (2.8), it is recommended to use GPS. For me personally GPS is really an important tool for whale migration research that I do. A 2nd important accessory is the Polarizing filter on your lens and that you will focus it before departure. A Polarizing filter is a “must have” if you want to make clear pictures of a whale. You can find a polarizing filter too expensive, and too complicated, then you can consider using a UV filter. With this kind of filter you will not achieve the result like the polarizing filter but is will help a bit. Also very important is to make sure you have a waterproof bag, which can open and close easily, for your camera and your peripherals. As soon as a whale is around it is important that you have you’re camera dry and quickly operational. For the use of a professional DSLR there are a lot of acts you have to do: Bag open, protective cap off the lens, lens hood on it, polarizer focus, etc. At least there is a minimum of 10 actions that you need to do to get your camera operational and the same actions will take place when the boat departs. This will happen in all kind of weather conditions together with waves. Finally, make sure you always have handkerchiefs with you in case you have to absorb water of the camera or lens, when it became wet. Go never rub! Salt can easily damage your camera and lens.

Dress code: Make sure you’re dressed warm although it is, on departure, pleasant in a T-shirt and shorts. DRY FIT clothing, combined with thermal (under)wear, is the best clothing to wear. The weather on the Atlantic Ocean can be very variable so be prepared for the Atlantic weather conditions.

General preparation: When you made up youre choice about which organisation you want to go out with for whale watching observations it is important that you, before departure, take part to their general information meeting. During their breefing they will give you important information about what you can expect during the whale observation excursion. It is important you follow up their advices but always use you’re own common sense. For me personally it always had been an important added value that you win, before departure, information by the local people about: The actual weather conditions, the Atlantic Ocean in general, and the organization where you want to join the trip with. Their information was always proved valuable for me. In summary: The locals are therefore really important.

Finally, and important before boarding, is to make sure you have visited the toilet (WC) and you have eaten enough. After the information breefing you will board and than I take as an example the RIB. In a RIB you generally have little room to move and this kind of boat is highly susceptible to waves. So, make sure you get the correct position in a RIB. This advice is important in terms of making the best photos but also for youre physicall condition in general. Whale observation rules, in a RIB, are as follows: If there is a whale visible on the left side the people on the right side may stand and vice versa. Please confirm youre self to this rule!

Desertinho Atlantic Ocean - Marco Versluis

Desertinho Atlantic Ocean – Marco Versluis

Foto camera’s en lenzen: Naast een goede camera, en een lichtsterke lens (2.8), is het aan te raden om GPS te gebruiken. Voor mij persoonlijk is GPS heel belangrijk voor het walvis migratie onderzoek dat ik doe. Een 2de belangrijke accessoire is een Polarisatiefilter op je lens en dat je er voor zorgt dat je deze voor vertrek scherp stelt. Een polarisatie filter is een echte must have als je mooie foto’s wil maken van een walvis op de Atlantische Oceaan. Vind je een polarisatie filter te duur en te ingewikkeld dan kun je overwegen om een UV filter te gebruiken. Met dit filter zal je alleen niet het resultaat bereiken als met een polarisatiefilter. Ook heel belangrijk, zorg er voor dat je een waterdichte tas hebt welke gemakkelijk open en dicht kan voor je camera en je randapparatuur. Dit is echt essentieel! Zodra er een walvis in de buurt is dan is het belangrijk dat je je camera snel operationeel hebt. Voor het gebruik van een professionele DLSR komt hier heel wat bij kijken. Tas open, bescherm dop van de lens af, zonnekap erop, polarisatie filter scherp stellen, enz. Dit zijn minimaal 10 handelingen die je moet verrichten om je camera operationeel te maken en dezelfde handelingen zullen plaats vinden zodra de boot weer vertrekt. Dit gebeurd onder alle weersomstandigheden en met golfslag. Tot slot, zorg ervoor dat je altijd lens doekjes bij je hebt en een zakdoek om water op te nemen indien de camera, of lens, nat is geworden. Ga nooit wrijven! Zout kan je lens, en camera, namelijk beschadigen.

Kleding advies: Zorg er voor dat je warm gekleed bent ook al is het bij vertrek aangenaam in een T-shirt. Voor het vertrek is het misschien zweten, maar na 10 minuten heb je al direct comfort van deze juiste kledingkeuze. DRY FIT kleding, in combinatie met Thermo kleding, is de beste keuze. Het weer op de Atlantische Oceaan is namelijk heel veranderlijk, en het kan zo maar omslaan in regen en wind.

Algemene voorbereiding: Voordat je je keuze hebt gemaakt met welke organisatie je mee zal gaan is het belangrijk dat je, voor vertrek, deel neemt aan hun algemene voorlichting meeting. Tijdens deze voorlichting wordt er namelijk belangrijke informatie gegeven die je nodig zult hebben tijdens de walvis observaties. Het is van belang dat je hun adviezen opvolgt en dat je je daar aan houdt maar gebruik altijd je eigen gezonde verstand. Wat voor mijzelf altijd veel toegevoegde waarde heeft gehad is dat je, voor vertrek, informatie inwint bij de lokale bevolking over bijvoorbeeld de weerscondities en de organisatie waar je mee meegaat. Deze informatie is, voor mij, altijd van onschatbare waarde gebleken. De lokale bevolking kent het lokale weer, en de Atlantische Oceaan, als geen ander.

Tot slot, en belangrijk, zorg ervoor dat je voor vertrek naar het toilet bent geweest en dat je voldoende hebt gegeten. Na de algemene voorlichting meeting zal je gaan “boarden” en dan neem ik als voorbeeld een RIB. In een RIB heb je over het algemeen weinig bewegingsruimte en zijn dit soort boten zeer gevoelig voor golfslag. Zorg ervoor dat je de juiste positie inneemt in een RIB. Dit is van belang voor wat betreft het maken van de beste walvis foto’s maar ook je fysieke gesteldheid. Richtlijnen in een RIB zijn als volgt: Als er aan de linker kant een walvis zichtbaar is dat rechts mag gaan staan en andersom. Probeer je aan deze regel te houden!