Pilot whale

Pilot whales are divided, in the Atlantic, into 2 different species: The short-finned pilot whale (Globicephala macrorhynchus) and the long-finned pilot whale (Globicephala melas). The most typical differences between the short-finned pilot whale and his relative are: Their Color, shorter petrol fins, and less teeth. The most resident species in the North Atlantic is the short-finned pilot whale. Both Pilot whale species are whales with a big temper and they do have a typical hierarchy. One member of the pod is “The Pilot” and that is the explanation why they are so called “Pilot” whales. Pilot whales have one of the the biggest self asteem within the dolphin family. Only the Risso’s dolphin, or Gramper, has more self asteem than Pilot whales. Important to mention it that both species get along very well and they are often socializing together allthough they hunt for the same kind of food. Very interesting to tell is that the big, but shy, Sperm whale bulls prefer to travel “around the corner” when there is a pod of Pilot whales nearby. All 3 toothed whale species, as mentioned before, are so called “vertical hunters”. They all dive vertical into the Atlantic to hunt their prey. Pilot whales thier spectacular dorsal fin reminds me of a half moon. Characteristic for Pilot whales is their bulbous forehead. From my point of view they are the closest family members to the Orca (Orcinus orca). A normal pod size, of both pilot whale species, is about 10 till even 100 individuals and their swimming speed is not that amazing, up to 30 km per hour. This dolphin species is not common near the coast of the Netherlands but there is a sandplate in the Wadden Sea that’s called “de Griend” which means “Pilot whale”.

Pilot whale facts: An adult male weigh about 1500 – 3000 KG and their lenght is about 5-6 meters. An adult female short-finned pilot whale wiegh about 1500 – 2000 KG and their lenght is about 3-4 meters. A new born calf weigh about 60 KG and their lenght is than approximately 1.7 meters. The pilot whale gives birth to a single calf during the summer after a gestation period of 1 year. The interval between giving birth to calves is usually 3-4 years, and lactation lasts 15 months. The estimated lifespan of a Pilot whale is aproximately up to 35 years. Pilot whales feeds on various types of small fish and octopus. They can dive till a maximum of 900 meters deep for a maximum time of 15 minutes. Unfortunately short-finned pilot whales are still hunted in Europe. Every year “The Grind” or “Grindabod” takes place in the Farour Islands (Denmark). For more information about that please watch the documentary “Viking shores”. The photo below is about a short-finned pilot whale that breaches in front of the municipal of Madeira (Funchal). It is very rare to see a pilot whale breaching, and as you can see it was a lucky shot and the focus was on Funchal.

1Pilot-Whale-breach-Funchal-Copyright-Marco-Versluis-1014

Short finned Pilot whale, kort vin Griend

In de Atlantische Oceaan zijn er 2 soorten grienden: de kortvin Griend (Globicephala macrorhynchus) en de langvin Griend (Globicephala melas). De belangrijke verschillen tussen beide soorten zijn: Hun kleur, de lengte van de voorvinnen, en het aantal tanden. De meest residente soort in de Noord Atlantische Oceaan is de kortvin griend. Beide soorten grienden zijn een “humeurige” walvissoort en is er binnen een “Pod” een bijzondere hiërarchie. 1 griend, altijd een mannetje,  is namelijk de “Piloot” van de groep en hij bepaalt dan ook alles binnen zijn familie. Dit is dan ook direct de verklaring voor hun naam “Pilot whales”. De “piloot” van een pod is altijd de sterkste en meest bepalende manlijke walvis binnen de pod. Je kunt ze eenvoudig herkennen aan hun afmeting als je vaker grienden hebt geobserveerd. De griend is een tandwalvis die voor niets en niemand bang is. Zelfs manlijke potvissen zwemmen liever een “blokje om” als ze een groep grienden horen. Bijzonder om te vermelden is dat grienden vaak sociaal gedrag vertonen ten opzichte van de grijze dolfijn. De grijze dolfijn, ook wel Risso’s dolfijn of Gramper genoemd, is nog een tandje erger wat humeur betreft dan de griend overigens. Alle 3 de eerder genoemde tandwalvissen zijn zogenaamde “verticale jagers” wat betekend dat ze alle 3 diep moeten duiken voor hun voedsel dat hoofdzakelijk bestaat uit diverse inktvissoorten die leven op verschillende dieptes. Wat kenmerkend is voor de griend is hun bolvormige vorm van de kop. Dezelfde bolvormige kop zie je ook terug bij de Orka (Orcinus orca). Een pod grienden bestaat gemiddeld uit ongeveer 10 tot 100 grienden en hun zwemsnelheid is niet bijzonder te noemen, circa 30 KM/ uur. In Nederland komen grienden niet voor maar er is wel een zandplaat in de Waddenzee die is vernoemd naar deze dolfijn. Deze zandplaat wordt tegenwoordig gebruikt door vogelaars. Een van de mooiste kenmerken van de griend vind ik de vorm van hun rugvin die de vorm heeft van een halve maan.

Hierbij wat meer specifieke informatie over de Griend: Een volwassen, manlijke, griend weegt 1500 tot 3000 KG en hun lengte varieert tussen de 5 en 6 meter. Een volwassen vrouwelijke Griend weegt gemiddeld 1800 KG en hun lengte varieert tussen de 3 en 4 meter. Een kalf van de Griend weegt bij de geboorte 60 KG en is dan ongeveer anderhalve meter groot. Een kalf wordt eens in de 3 tot 4 jaar geboren na een draagtijd van een jaar. Zodra het kalf ter wereld is dan wordt het gedurende een periode van 15 maanden door de moeder gezoogd. De gemiddelde leeftijd van de Griend is 35 jaar. Hun voedsel bestaat hoofdzakelijk uit kleine vissoorten en octopus. Grienden kunnen duiken tot een diepte van 900 meter en kunnen maximaal 15 minuten lang onder water blijven. Tot slot, de Griend wordt nog steeds bejaagd, ook in Europa. Ieder jaar vindt er een jacht plaats bij de Faeröer eilanden (Denemarken) en deze jacht is genaamd de “The Grind” en in het Deens heet dit de “Grindabod”. Wil je hier meer over weten dan raad ik je aan de documentaire “Viking shores” te kijken. De foto van deze kort vin Griend vind ik heel bijzonder. Het is namelijk zelden dat een Griend zover uit het water komt en dit kwam voor mij dan ook totaal onverwacht. Helaas stond mijn camera focus niet op de walvis maar op de stad Funchal (Madeira). Toch vind ik deze foto daarom wel heel bijzonder.