Gray Seal – Driftnets

Human activity in the Atlantic Ocean, and Wadden Sea, is enormous and has a big impact on marine wildlife in general. This example is about a Gray seal (Halichoerus grypus) that was lucky to be rescued by us in time. This Gray seal was, at the time we found him, about 5 years old, weigh about 200 KG, and had a thick ” driftnet” entangled around his neck. It was a struggle to get this fishnet of his neck and the wounds, to the bone, were terrible. After a rehabilitation period of 4 weeks we were able to set him free again in the Wadden Sea because we wanted to give him “back to nature” so to speek.

As visible on the photo you see the fishnet had left big scars around his neck. Driftnets are an enormous problem in all Oceans. Every day lots of marine wildlife got trapped in this kind of human rubbish and they will die very slowly when they are not rescued, by qualified people, in time. This photo is special to me, because this gray seal was just waking up from his journey back to freedom. As you can see he is “sleepy”. The moment he “smelled” the sea again he became “alive and kicking” as you can see on the Gray seal chapter. That gray seal is the same animal. So please, when you see drift nets in the Ocean, think about what harm they do to marine wildlife and get them out of the Oceans.

Gray seal, Grijze zeehond

Gray seal, Grijze zeehond

De menselijke activiteit in de Atlantische Oceaan is enorm en heeft impact op marine wildlife in het algemeen. Deze grijze zeehond (Halichoerus grypus) werd gelukkig door ons gered. Hij was op dat moment ongeveer 5 jaar oud, woog circa 200 KG, en had een “zwerfnet” om zijn nek. Het was een opgave om het visnet zorgvuldig te verwijderen van zijn nek en toen het net uiteindelijk verwijderd was bleken de wonden, tot op het bot, verschrikkelijk. Na een rehabilitatie periode van 4 weken waren de wonden zo goed genezen dat we hem weer vrij konden laten. Terug naar de natuur waar hij thuis hoort.

Zoals je op de foto ziet heeft het zwerfnet diepe littekens veroorzaakt rondom zijn nek. Zwerfnetten zijn nog steeds een groot probleem in alle Oceanen en zeeën. Dagelijks raken veel zeedieren verstrikt in dit soort zwerfnetten. Als deze dieren niet op tijd gered worden, zullen ze een langzame en vreselijke, dood sterven. De grijze zeehond op de foto is voor mij heel speciaal. Op dat moment werd hij namelijk langzaam wakker na zijn reis op weg naar de vrijheid. Op dit moment is hij nog slaperig tot dat hij de Waddenzee begint te “ruiken”. Na een rehabilitatie periode van 4 weken herkende hij deze “zeelucht” uit duizenden! Overigens, in het “Gray seal” hoofdstuk zie je dezelfde grijze zeehond, maar dan enkele seconden later, die een sprint neemt naar zijn natuurlijke omgeving. Tot slot, zie je zwerfnetten in zee, haal ze er uit!  Je ziet nu welke blijvende schade ze toebrengen aan het leven in de Oceaan.

Marco Versluis
Founder Desertinho Atlantic Whale observations