Desertinho Atlantic Ocean – The Loggerhead sea turtle as keystone of the Atlantic Ocean it’s ecosystem.

Desertinho Atlantic Ocean – The Loggerhead sea turtle as keystone of the Atlantic Ocean it’s ecosystem.

The Loggerhead sea turtle (Caretta caretta) as keystone of the Atlantic Ocean it’s ecosystem. Essentially, Loggerheads are real swimming reefs! Loggerheads supports an array of plants, animals, and even bring shelter to several species of small fish. Usualy lots of plants do attach to their shell and even some small sea birds use their shell as a “surfboard” as well. All these species, as mentioned before, but especially the Columbus crab, are looking for shelter, or transport, up or underneath the body of the Loggerheads. Do you know the results, till so far, how many algea lives on an average adult Loggerhead? The answer is: 37 different kinds of algea species and it costs the Loggerhead lots of energy to swim together with their Atlantic “botanic gardens”.

Important to tell, before I forget, is my own story about the so called “Columbus crab” (Planes minutus). This crab was assumed to be the first crab that Cristopher Columbus discovered on his famous journeys. These crabs do prefer to live in a very special place namely at the Loggerhead it’s body in between the position at the rear of it’s shell and at the rear legs. Just there and nowhere else! I do know because I noticed some Columbus crabs when I rescued a Loggerhead myself from cargo nets. The Columbus crabs do not have a very long livespan because they are often eaten by remora fish that are often traveling together, and underneath, the Loggerhead it’s body. Remora fish are using the Loggerhead it’s shell as a protection shield against their enemies.

The Loggerhead sea turtle is a carnivore and plays an important role in the Atlantic Ocean foodchain. Loggerheads processes namely lots of invertebrate populations that forms the fast majority of their foodsupply. Loggerheads eats lots of invertible pray like jellyfish (even Portuguese man o’war), shells, mollucs, whelks, and clams. All these broken clam shells leaves the Loggerhead it’s digestive system and falls back on the Atlantic Ocean floor. All these small pieces of calcium are important food for lots of other small living animals on the bottom of the Altantic. Loggerheads are also digging into the Atlantic bottom floor which changes the structure of the Atlantic it’s biological ecosystem. Also the calcium of Loggerhead eggs are important food for lots of animals that lives near the Atlantic coast. These days there is an everage of 67.000 nesting female Loggerheads, and mainly in Florida, that gives birth to their hatchlings. It takes 25-35 years for a Loggerhead hatchling to become a reproducing adult. Loggerheads their maximum weigh can be up to 277 KG and the Northern Atlantic Loggerheads prefer to ride the so called “Gulf stream-Azores system”.

There are two (sub) species of Logerhead sea turtles that are closely related to each other: The “Atlantic” Loggerhead and the “Mediterranean” Loggerhead. The Mediterranean Loggerhead nests mainly on the beaches of Corsica, Sardegna, Greece, Turkey, and Malta and all these Mediterranean Loggerheads do return back to the Atlantic Ocean in fall. Important to mention is that Mediterranean Loggerheads are a lot smaller than their Atlantic cousins. On the otherhand is for the “Atlantic” Loggerhead Florida the most important place to nest. Number 1 place in Florida to nest for Atlantic Loggerheads are the beaches nearby “Kennedy space centre”. This because of the security over there together with lots of empty sandy beaches.

Some biological information about Loggerheads in general: The nest of the Loggerhead contains an avarage of 112 eggs. Theire nesting process takes 1 to 2 hours and only on sandy beaches. Their nests are very vulnerable because of human, foxes, and seagulls. To hetch their eggs it will due 45 – 80 days depending on temperature. The hatchling of a Loggerhead sea turtle weighs about 20 gramms and will be 5 cm long at the time and they always hatch at night. At that moment the Loggerhead sea turtle hatchlings are born they are waiting on the beach to be picked up by the Atlantic Ocean it’s current. Once the hatchlings are into the Atlantic Ocean they directly discover they have the best compass ever in the world. The Loggerhead hatchlings their compass directly takes over the control of their body, like all reptiles, and it is the best compass ever in the world and is directly sticked to Atlantic it’s magnetic fields. Some other information is that Loggerheads live, for 75 % of there livespan, in the top of 5 meters water surface during their live and that Loggerheads, like other sea turtles, return once in the 2 till 4 years back to the place where they were born.

Very good news is, for saving several sea turtles in general, is the so called TED (Turtle Extender Device). The TED has specialized gates that allows sea turtles, and non-target fish, to escape from fishing trawlers their nets. This so called TED costs a fisherman about 200 Euro’s and it saves a lot of sea turtles. Finaly Japan is, not surprising at all to me, the worst enemy of all sea turtles and Australia is number one in protecting these keystones of the Oceans.

Last but not least: I do have a sixt sense, and great respect, for sea turtles in general and I do always spot them no matter their size or the Atlantic it’s weather conditions. A funny repeating story to share is that sometimes, just when the Atlantic Ocean is flat, it causes “funny issues” when I sea a Loggerhead sleepy drifting on the Ocean surface. This because Logerheads are always at ease at that moment and they do not notice you at all. But, when they do spot you they try to dive as fast as they can but they are always in a hurry to release the air underneath their shell and they always forget it needs some time to do so. When they do it too fast they can not dive at all and you can see them struggeling to release the air underneath their shell. But as always, I do keep my distance because I have a great respect for “these keystones ” of the Atlantic Ocean it’s ecosystem!

I do hope my blog contributed to tell you how important sea turtles are for the Oceans and so their ecosystems. Last message in my blog is: Dont buy sea turtle shells, dont eat sea turtle meat (or soup), and please share this blog to suport them. THX!

Desertinho Atlantic Ocean – De Onechte Karetschildpad als middelpunt van het Atlantische ecosysteem.

In deze blog is de onechte karet schildpad (Caretta caretta) het middelpunt van de Atlantische Oceaan en zijn ecosysteem. Onechte karet schildpadden zijn zogenaamde “zwemmende riffen” die onmisbaar zijn in alle Oceanen. Elke onechte karet schildpad zwemt bijvoorbeeld rondt met zijn, of haar, eigen Atlantische botanische tuin die bestaat uit diverse algensoorten en andere levende organismen. Weet je overigens hoeveel verschillende algensoorten er gemiddeld groeien op een willekeurige onechte karet schildpad? Het antwoord op deze vraag is 37 verschillende algensoorten! Dit kost onechte karet schildpadden veel energie om samen met hun botanische tuinen, die ze nooit zelf hebben aangelegd, rondt te moeten reizen door de Atlantische Oceaan. Daarnaast gebruiken diversen vissoorten de onderkant van de onechte karet schildpad zijn lichaam als bescherming tegen hun natuurlijke vijanden en helpen ze de onechte karet schildpad tegen diverse soorten parasieten. Zoals eerder beschreven groeien er dus veel diverse plantensoorten op hun schild en gebruiken diverse kleine vogelsoorten hun schild zelfs als surfplank om uit te kunnen rusten. Alle diersoorten die meereizen met de onechte karet schildpad, en dan vooral de Columbus krab, zoeken beschutting, transport, op of onder het lichaam van de onechte karet schildpad.

Leuk om te vertellen is mijn eigen / het verhaal achter deze zogenaamde “Columbus krab” (Planes minutus). Deze krab was namelijk de eerste krabbensoort die door Cristopher Columbus ontdekt zou zijn op een van zijn beroemde zeereizen en daarom werd deze krab naar hem vernoemt. De Columbus krab heeft een bijzondere smaak voor wat reizen betreft en hij reist het liefst “eerste klas” en dan het liefst samen met de onechte karet schildpad. De Columbus krab heeft altijd een hele speciale plek voor ogen voor zijn reizen namelijk aan de achterkant van de onechte karet schildpad. En dan ook nog eens precies tussen zijn achter vinnen en onder hun schild. Alleen daar en nergens anders! Ik weet dit goed omdat ik zelf een onechte karet schildpad heb gered die vast zat in een “Cargo net”. Tijdens het lossnijden van het Cargo net kwam ik namelijk diverse Columbus krabben tegen. Columbus krabben hebben helaas geen lange levensverwachting omdat ze regelmatig worden opgegeten door bijvoorbeeld de “Remora vissen” die vaak meereizen aan de onderkant van de onechte karet schildpad.

De onechte karet schildpad is een echte carnivoor en deze schildpaddensoort speelt een cruciale rol in het Atlantische ecosysteem. Bijzonder alleen al is het voedsel dat onechte karet schildpadden eten. De hoofdmaaltijd van onechte karet schildpadden bestaat namelijk uit bijna onverteerbaar voedsel. Onechte karet schildpadden eten namelijk diverse soorten kwallen (zelfs het beruchte Portugese oorlogsschip), schelpdieren, slakken, en mossels. Nadat onechte karet schildpadden bijvoorbeeld schelpdieren hebben gegeten dan verlaten kleine resten calcium, via de ontlasting, de weg weer terug naar de bodem van de Atlantische Oceaan. Al deze calcium resten zorgen weer voor een vruchtbare Oceaan bodem waarmee diverse andere kleine diersoorten zich kunnen voeden die leven op de bodem van de Atlantisch Oceaan. Daarnaast zijn onechte karet schildpadden echte Oceaan bodem “omploegers”. Door het omploegen van de Oceaan bodem zorgen deze zeeschildpadden er voor dat de  Oceaan bodem zuurstof rijker wordt gemaakt en dat de calcium zich gemakkelijk kan mengen met de Oceaan bodem structuur. Onechte karet schildpadden zijn dus echte tuinmannen die door hun omploegen er voor zorgen dat het ecosysteem op de Atlantische bodem biologisch vruchtbaar blijft. Ook het calcium van hun eierschalen is een belangrijke voedselbron voor diverse diersoorten die leven op de stranden. In 2017 was de telling dat er gemiddeld zo’n 67.000 onechte karet schildpadden nesten zijn geteld die verdeeld zijn over alle stranden die grenzen aan de Atlantische Oceaan en zijn sub zeeën.

Er zijn 2 soorten onechte karet schildpadden die elkaars naaste familie zijn: De Atlantische onechte karet schildpad en de Mediterrane onechte karet schildpad. De Mediterrane onechte karet schildpad legt zijn nest vooral op de stranden van Corsica, Sardinië, Griekenland, Turkije, en Malta. De Atlantische onechte karet schildpad, die een stuk groter is dan de Mediterrane onechte karet schildpad , legt zijn nest vooral op de stranden van Florida. Bijzonder om te vertellen is dat de belangrijkste broedplaats voor de Atlantische onechte karet schildpad de stranden in Florida zijn die dicht in de buurt liggen van het “Kennedy Space Centre”. De reden hiervoor is dat de beveiliging in dat gebied zo groot is dat grote delen van deze stranden verboden gebied zijn voor mensen waardoor de Atlantische onechte karet schildpad daar in alle rust zijn eieren kan leggen. Alle noord Atlantische onechte karet schildpadden reizen, zodra ze geboren zijn in Florida, altijd via de Golfstroom van de Azoren.

Hierbij biologische informatie over onechte karet schildpadden: Het nest van de onechte karet schildpad bestaat gemiddeld uit zo’n 112 eieren en het nest proces van het leggen van hun eieren duurt ongeveer 1 tot 2 uur. Het nest van de onechte karet schildpad is bijzonder kwetsbaar en wordt vaak verstoord door mensen, roofvogels, vossen en andere dieren. De onechte karet schildpad begraaft zijn eieren in warm zand en zo worden hun eieren als het ware uitgebroed door de warmte van de zon in combinatie met het warme zand. Dit uitbroeden duurt gemiddeld 45 tot 80 dagen en is afhankelijk van de hoeveelheid zonuren. Zodra deze tijd is verstreken en de temperatuur van de eieren het juiste gemiddelde hebben bereikt dan breken de eerste eierschalen open en komen de jonge onechte karet schildpadden naar boven gekropen uit hun ei. Dit gebeurd altijd in de nacht en op dat moment zijn de onechte karet schildpadden ongeveer zo’n 5 cm lang en wegen ze gemiddeld 20 gram. Vervolgens begint hun spannende reis naar Atlantische Oceaan. Zodra ze het zoute Oceaan water bereiken wachten ze totdat de golven hen oppikt en zal meevoeren met de Atlantische zeestroom die hen vanaf dan zal begeleiden op hun lange reizen. Zodra de onechte karet schildpadden in de Atlantische Oceaan terecht komen wordt direct hun kompas geactiveerd. Het kompas van de onechte karet schildpad is, net zoals bij andere reptielachtigen, het beste kompas ter wereld! Het kompas van de onechte karet schildpad neemt direct de controle over hun lichaam en koppelt zich aan de magnetische velden van de Oceaan. Onechte karet schildpadden spenderen gemiddeld zo’n 75% van hun leven tot 5 meter onder het wateroppvlak en keren ze eens in de 2 tot 5 jaar weer terug naar de stranden waar ze ooit geboren zijn. De Mediterrane onechte karet schildpadden keren in de herfst altijd weer terug naar de Atlantische Oceaan. Tot slot duurt het gemiddeld zo’n 25 tot 35 jaar totdat een onechte karet schildpad zijn eerste nest legt en kan het maximum gewicht van een volwassen dier wel 277 kilo bedragen.

Belangrijk te vertellen is dat tegenwoordig vooral vissers zich bewuster zijn geworden over de belangrijke rol die zeeschildpadden vervullen in de ecosystemen van de Oceanen en sub zeeën. Een groot aantal vissers maken tegenwoordig gebruik van de zogenaamde TED (Turtle Extender Device). De TED is onderdeel van een visnet en heeft speciale openingen waaruit zeeschildpadden en vissoorten waarop ze niet mogen vissen veilig uit weg kunnen weg zwemmen. Het TED device kost gemiddeld zo’n 200 Euro en heeft bewezen dat er veel minder zeeschildpadden als bijvangst worden gevangen. Tot slot is Japan, niet verrassend uiteraard, het meest zeeschildpad onvriendelijk land in de wereld en Australië is het meest zeeschildpad vriendelijke land in de wereld.

Tot slot heb ik een 6de zintuig voor wat betreft zeeschildpadden en heb ik groot respect voor deze prachtige zeedieren. In al die jaren dat ik op de Oceaan vaar zie ik ze namelijk bijna altijd! Wat voor weer het ook is en wat voor golfslag er op dat moment dan ook is. Een leuk verhaal om te vertellen is dat zeeschildpadden altijd gemakkelijk te zien zijn als de Oceaan vlak en rustig is en dat alle zeeschildpadden er om bekend dat ze nou niet echt bijster goed kunnen zien boven water. Als ik ze dan heel rustig benader bij een vlakke Oceaan zorgt dat altijd voor komische situaties voor wat betreft hun gedrag. In het begin hebben ze namelijk helemaal niets door en doen ze gewoon het geen waar ze op dat moment mee bezig waren totdat … het tot hen doordringt dat je er bent! Dan proberen ze namelijk zo snel als ze kunnen van je weg te zwemmen in de diepte van de Oceaan maar ze vergeten altijd dat ze tijd nodig hebben om de zuurstof onder hun schild weg te duwen. Doordat ze dit te snel proberen te doen komen ze dan toch steeds weer naar boven toe drijven. Maar zoals gewoonlijk houd ik altijd afstand en herken ik hun ritueel. Ik geef ze dan ook altijd alle tijd om weer veilig weg te kunnen duiken in het diepe blauwe water van de Atlantische Oceaan.

Ik hoop dat mijn blog je een goed beeld heeft gegeven hoe belangrijk zeeschildpadden zijn voor de Oceanische ecosystemen en als laatste wil ik daar heel graag het volgende aan toevoegen: Koop geen zeeschildpad schilden, eet geen zeeschildpadden soep, en deel mijn blog als je deze leuk vindt, dank!